FCE tips

 

El examen más popular entre los estudiantes de inglés es sin duda el First de Cambridge (FCE). Es por eso que hoy queremos inaugurar nuestra nueva sección FCE tips, en la que te ayudaremos a aprender cómo hacer frente a este examen, no solo en cuanto a la gramática y al léxico de nivel B2, sino también recomendándote qué técnicas usar en las diferentes pruebas.


Word formation: adverbs

La semana pasada, vimos cuáles son en inglés los sufijos necesarios para formar un sustantivo a partir de un verbo o adjetivo. Hoy, seguimos con el tema de word formation y vamos a ver cómo se forman los adverbios en inglés.  Aunque a veces se subestiman, los adverbios representan otra parte importante de la oración, ya que modifican a un verbo, a un adjetivo, a otro adverbio o incluso a una frase entera.

 

Adjectives + “-ly”

La mayoría de los adverbios proceden directamente de los adjetivos.

El sufijo más común para formar un adverbio a partir de un adjetivo es -ly.

careful carefully

slow slowly

quick quickly

 

Si el adjetivo termina en “-y”, esta letra cambia a “i” cuando se le añade el sufijo “­-ly”.

angry angrily

easy easily

lucky luckily

 

En cuanto a los adjetivos que terminan en “-le”, para evitar cacofonía, “-le” se sustituye por el sufijo “-ly” del adverbio.

capable capably

gentle gently

horrible horribly

 

Si el adjetivo termina en “-ic”, entonces tienes que añadir “-ally”. La única excepción el adverbio “publicly” que procede de “public”.

basic basically

economic economically

strategic strategically

 

De todos modos, hay algunos adverbios que mantienen la misma forma que el adjetivo. Los más comunes son:

fast

left

hard

outside

right

straight

late

well

daily

weekly

monthly

yearly

  

  • This coconut is really hard (adjective). / You must study hard (adverb) if you want to pass the exam.
  • She drives a fast (adjective) car. / They can run quite fast (adverb) actually.
  • I get a monthly (adjective) pay cheque. / My company pays me monthly (adverb).

Word formation: nouns

Hoy volvemos a hablar de word formation, que, como vimos la vez pasada, es el tema protagonista de la parte 3 de la prueba de Reading and Use of English del examen First de Cambridge.

Después de haber hablado sobre cómo se forman los adjetivos, ahora vamos a ver los sufijos necesarios para formar un sustantivo a partir de un verbo o adjetivo.

 

Noun from verb

-mentagreement, development, employment, management

-ance appearance, acceptance, ignorance, performance

-ence dependence, difference, existence, residence

-al approval, arrival, proposal, refusal

-sion admission, conclusion, decision, explosion

-tion action, correction, description, translation

-y assembly, discovery, enquiry, flattery

-ure departure, failure, pressure, procedure

-age carriage, marriage, package, passage

-t complaint, weight

-th growth, width

Como habrás notado, en algunos casos, añadir el sufijo conlleva un cambio en la palabra original. Puede que su última letra desaparezca (approve approval / ignore ignorance), o que su última sílaba cambie totalmente (conclude conclusion / describe description).

Finalmente, cabe destacar que el gerundio (verbo + -ing) puede adquirir valor de sustantivo si se utiliza como sujeto u objeto en una frase.

  • Sleeping sometimes serves as an escape from studying.

En este ejemplo, sleeping y studying son sustantivos y corresponden respectivamente al sujeto y al objeto de la frase.

 

Noun from adjective

-ness happiness, madness, readiness, weakness

-ity hilarity, probability, responsibility, scarcity

-ance or -ence importance, indipendence, silence

En este caso también, como hemos visto arriba, puede haber cambios a la hora de añadir el sufijo.

 

Noun from noun

Existen también algunos sustantivos que nacen de otros sustantivos. Se trata precisamente de dos sufijos: -ship y -hood.

El primero crea sustantivos que se refieren a tipos de relaciones:

friendship, partnership, relationship

 

El segundo, crea nombres que están relacionados con grupos, áreas o periodos de tiempo.

childhood, neighbouhood, priesthood


Speculating

El tema de hoy es la técnica de speculation, muy importante para llevar a cabo la parte 2 de la prueba de Speaking. En esta prueba verás dos imágenes y tendrás 1 minuto para hacer comparaciones entre ellas y contestar a una pregunta. Después, tendrás alrededor de 30 segundos para contestar a otra pregunta relacionada con el par de fotos que le haya tocado a tu pareja de examen.

 

Para comparar las dos imágenes es muy importante especular lo que pueda estar pasando. Recuerda que no sabes al cien por cien quiénes son las personas representadas, ni puedes estar seguro totalmente de lo que están haciendo. Así pues, aunque algo pueda parecer obvio, tienes que intentar especular. Pero, no te preocupes: existen muchas expresiones, adverbios y verbos que puedes usar para lograrlo.

 

Mira estas dos fotos y los ejemplos de especulación que te proponemos a continuación. ¡Vamos allá!

 

 

 

 

 

 

 

Modal verbs of speculation

Los siguientes verbos modales son perfectos para hablar de algo de lo que no estás seguro. Al ser verbos modales, todos son seguidos por el infinitivo en el presente (verbo modal + infinitivo). En caso del presente modal continuo, la estructura es verbo modal + be + verbo en -ing.

may / might / could

The girls in the second picture may / might / could be watching a funny video on the tablet.

The girls in the second picture may / might / could be friends.

 

Vocabulary and grammar patterns to speculate

Aquí tienes algunos ejemplos de adverbios y verbos ideales para especular.

perhaps / maybe

The girls in the second picture are smiling while looking at a tablet. Maybe / Perhaps they are watching a funny video.

 

probably / possibly

The kids in the first picture are playing football, probably / possibly in a park.

 

look / seem / appear

The people in both pictures look / seem / appear happy.

 

look as if / look like /seem as if / seem like

It looks as if / looks like / seems as if / seems like the girls in the second picture are watching a funny video.

 

appear to + infinitive / seem to + infinitive

The girls in the second picture appear to be / seem to be happy.

 

guess / imagine / suppose

I guess / imagine / suppose that the girls in the second picture are enjoying their time together.


Word formation: adjectives

Hoy hablamos de word formation, o cómo se forman las palabras en inglés. Este tema es protagonista de la parte 3 de la prueba de Reading and Use of English del examen First de Cambridge.

En esta parte hay un texto que contiene ocho espacios en blanco y, para cada espacio, una palabra en mayúscula. El objetivo es formar una palabra adecuada a partir de la ya dada para completar el texto.

Las recomendaciones clave en este caso son:

  1. leer bien primero todo el texto
  2. fijarse en qué elemento gramatical falta en las frases incompletas

¿Hace falta un verbo? ¿Un adjetivo? ¿A lo mejor un adverbio? Una vez descubierto qué tipo de palabra necesitas, tienes que pensar en la palabra en sí. Puede que tengas que formar un adjetivo a partir de un nombre, un nombre de un verbo, un adverbio de un adjetivo, etc. Para ello, tienes que usar prefijos o sufijos, dependiendo de la situación.

Hoy, precisamente, vamos a ver cómo se forman los adjetivos utilizando sufijos.

 

-able, -ible ⇒ comfortable, readable, incredible, invisible

-al, -ial ⇒ comical, musical, industrial, presidential

-ful ⇒ beautiful, harmful, peaceful, wonderful

-ic ⇒ economic, heroic, romantic, classic

-ical ⇒ aeronautical, alphabetical, political

-ish ⇒ British, childish, yellowish

-ive, -ative ⇒ active, alternative, creative, talkative

-less ⇒ endless, motionless, priceless, timeless

-eous, -ious, -ous ⇒ spontaneous, ambitious, anxious, dangerous

-y ⇒ angry, healthy, windy, busy

 

Ejemplos de adjetivos derivados de nombres:

hero ⇒ heroic

child ⇒ childish

beauty ⇒ beautiful

 

Ejemplos de adjetivos derivados de verbos:

enjoy ⇒ enjoyable

talk ⇒ talkative

use ⇒ useful


Conectores de contraste

Estos conectores se usan para contrastar ideas y oraciones. Aunque hay muchos de ellos, el más (y a veces único) utilizado por los estudiantes es “but”. Y aquí viene nuestra primera recomendación: recuerda que en cualquier idioma hay que evitar repeticiones, por lo que debes usar expresiones sinónimas o con significado semejante.

Así pues, toma nota de los siguientes conectores de contraste para evitar usar solo “but”.

 

HOWEVER

Es una manera más formal de decir “but”. Suele usarse al principio de frase seguido por una coma para contrastar lo que se ha dicho en la frase anterior. Si está dentro de una frase, tiene que escribirse entre comas.

I really enjoyed the movie. However, I prefer the book.

Politicians have promised to improve road safety. So far, however, little has been achieved.

 

ALTHOUGH / EVEN THOUGH / THOUGH

Estos conectores son seguidos por un sujeto y un verbo y se corresponden a nuestro “aunque”. “Though” se usa más de forma oral. (Fíjate en la posición de la coma en los siguientes ejemplos).

Although / Even though / Though he worked very hard, he didn’t manage to pass the exam.

He didn’t manage to pass the exam although / even though / though he worked very hard.

 

IN SPITE OF / DESPITE

Ambos conectores van seguidos de un sustantivo o un verbo en gerundio. Se corresponden a nuestro “pese a”. (Fíjate en la posición de la coma en los siguientes ejemplos).

She completed the marathon in spite of / despite the pain.

In spite of / Despite the pain, she completed the marathon.

Podemos usarlos con un sujeto y un verbo si incluimos la expresión “the fact that”.

In spite of the fact that / Despite the fact that he worked very hard, he didn’t manage to pass the exam.

 

NEVERTHELESS / NONETHELESS

Estos conectores son sinónimos de “however”, pero más formales (especialmente “nonetheless”).

He’s still able to get around quite well. Nevertheless, / Nonetheless, his whole life has been plagued by illness.

 

YET

Esta conjunción es una versión más coloquial de “nevertheless”. Se usa sobre todo de forma oral.

He has a good job, yet he never seems to have money.

 

WHILE / WHEREAS

Estos conectores se usan cuando hablamos sobre las diferencias que hay entre dos cosas o personas. Se corresponden a nuestro “mientras que”.

Taxes have gone up, while / whereas social security contributions have gone down.

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